9 fois dans l’histoire où tout le monde a paniqué à propos des nouvelles technologies

1 – Tout le monde pensait que les trains vous déchireraient en 1825

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Photo:  WikiImages/Pixabay/CC0 1.0

Le corps humain ne peut voyager que si vite avant qu’une personne ne soit mortellement blessée. Bien que cela soit vrai, les vitesses nécessaires pour nuire au corps humain sont bien plus rapides que 50 km/h. En 1825, personne ne le savait. Lorsque le chemin de fer Stockton-Darlington a ouvert cette année-là, les gens ont insisté sur le fait que les trains étaient un mode de transport dangereux pour les gens. L’anthropologue culturelle Geneviève Bell a expliqué au Wall Street Journal que les critiques des trains pensaient que les gens seraient victimes de morts horribles s’ils montaient à bord. Certaines personnes pensaient que le corps fondrait simplement, tandis que d’autres insistaient sur le fait que les membres seraient arrachés au corps des cavaliers. D’autres ont averti que l’utérus des femmes s’envolerait si elles atteignaient une vitesse de 70 km/h.

2 – Le New York Times a attaqué le téléphone à la fin des années 1800

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Photo:  Gilbert H. Grosvenor Collection, Prints and Photographs Division, Library of Congress

 

Nous vivons maintenant dans un monde où cinq minutes sans téléphone portable semblent être une éternité, il est donc difficile d’imaginer qu’à un moment donné, de nombreuses personnes ne voulaient absolument rien avoir à faire avec le téléphone.

Lorsque les téléphones ont été introduits à la fin des années 1800, le New York Times n’a pas tardé à attaquer. La critique de la technologie par le journal comprenait la suggestion que les téléphones ne seraient utilisés que pour envahir la vie privée des gens. Un contributeur est même allé jusqu’à dire que le téléphone a introduit la société dans une pente glissante où nous ne serions bientôt «rien d’autre que des tas de gelée transparents les uns aux autres». D’autres attaques téléphoniques ont insisté sur le fait que cela rendrait la société paresseuse et antisociale et certains ont même affirmé que la nouvelle technologie serait utilisée pour communiquer avec les morts.

3 – Le magazine Spectator a détruit le télégraphe à la fin des années 1800

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Photo:  Daderot/Wikimedia Commons

 

Lorsque le télégraphe a été introduit pour la première fois, les critiques ont insisté sur le fait que la nouvelle technologie ruinerait la poésie de la langue anglaise. La croyance répandue était qu’en encourageant les gens à communiquer en phrases courtes et incomplètes, le télégraphe finirait par entraîner les gens à toujours parler dans des pensées sporadiques et saccadées. La critique du télégraphe était si répandue qu’elle a fini par prendre le devant de la scène dans un magazine populaire de l’époque. En 1889, le magazine Spectator a publié un avertissement éditorial contre la «diffusion constante de déclarations dans des extraits de code», tout en observant les «abréviations de conversation particulières» entre deux hommes qui communiquaient via le télégraphe. Les mêmes critiques seraient sûrement horrifiés par les emojis et les chatspeak.

4 – Même l’inventeur de la radio l’a critiquée en 1940

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Photo:  Unidentified photographer. Smithsonian Institution from United States

 

La peur qui a entouré l’invention de la radio est particulièrement intéressante. Si tous les éléments de cette liste partagent un dénominateur commun – redouté par la population en général, à laquelle la radio n’était pas étrangère non plus – la radio était également redoutée par son propre inventeur. Guglielmo Marconi pensait avoir perfectionné la «technologie sans fil» en 1895, mais plus de deux décennies se passeraient avant que la technologie de Marconi ne soit utilisée pour diffuser aux masses, plutôt qu’à une seule autre personne.

C’est ce qui a poussé Marconi à douter de sa contribution technologique. Dans un discours non prononcé prononcé à Sir James Irvine et mentionné plus tard dans un article publié par The Herald en 1940, Marconi s’est demandé s’il avait «fait le bien du monde» ou simplement «ajouté une menace»? Marconi a expliqué qu’il avait uniquement l’intention de son invention pour améliorer la communication entre les navires en mer. Même lui n’a jamais vu le véritable potentiel de la radio en termes de diffusion de contenu dans toute une région.

5 – La télévision est devenue encore plus effrayante que la radio

La télévision est devenue encore plus effrayante que la radio
Photo: Library of Congress Prints and Photographs Division

 

Tout ce que les gens craignaient au sujet de la radio a été amplifié avec l’introduction de la télévision en 1927. On craignait que la radio détourne les gens de la lecture ou des conversations intimes entre eux; la télévision a reçu la même critique. L’historienne des médias Ellen Wartella a déclaré à Slate que les critiques de la télévision avaient insisté sur le fait que cela «nuirait à la radio, aux conversations, à la lecture et aux modes de vie en famille et entraînerait une vulgarisation accrue de la culture américaine».

La mauvaise télévision recevait des réactions négatives des deux côtés. Ceux qui craignaient ce que la technologie pourrait faire à l’interaction humaine étaient opposés à la télévision et ceux qui étaient optimistes quant aux nouvelles technologies, mais avaient déjà investi dans le monde de la radio, craignaient que le nouveau média ne ternisse leurs investissements.

6 – Les cinéastes poussés à interdire la VHS en 1982

Les cinéastes poussés à interdire la VHS en 1982
Photo: Miramax

Même quelque chose d’aussi simple qu’une cassette VHS était redouté à un moment donné, mais cette peur n’avait pas grand-chose à voir avec la santé, bien plus avec la cupidité. On pensait généralement que la capacité d’enregistrer des films mettrait toute l’industrie cinématographique à genoux. « Je vous dis que le magnétoscope est pour le producteur de films américain et le public américain comme le Boston Strangler est pour la femme seule à la maison », a déclaré Jack Valenti de la Motion Picture Association of America au gouvernement américain pour tenter de faire interdire complètement les enregistreurs VHS. et retiré du marché en 1982. La comparaison elle-même était un peu extrême pour dire le moins, mais Valenti ne s’est pas arrêté là. Il a doublé sa déclaration et a insisté sur le fait que la technologie VHS provoquerait des saignements et des hémorragies dans l’industrie cinématographique.

7 – Les auteurs ont inventé l’expression « Computerphobia » dans les années 1990

Les auteurs ont inventé l'expression "Computerphobia" dans les années 1990
Photo: MGM

Aujourd’hui, presque tout le monde a un ordinateur dans sa poche, mais lorsque ces machines ont été introduites pour la première fois, elles ont propagé une vague de panique et de peur à un rythme rapide. Cette peur des ordinateurs était si grave que «la phobie informatique» est devenue un terme réel. Un livre de 1996 intitulé Women and Computers explique même la variété des phobies qui entourent l’ordinateur. D’après le texte, la «phobie informatique» englobait tout, de la «peur de toucher physiquement l’ordinateur ou d’endommager ce qu’il contient» à «une réticence à lire ou à parler d’ordinateurs». Le livre discute également de la peur paralysante de croire que les ordinateurs pourraient remplacer les gens ou asservir la société dans son ensemble.

8 – L’auteur attaque la réalité virtuelle en 1992

realite virtuelle en 1992
Photo: Universal Pictures

 

La réalité virtuelle n’est devenue disponible que récemment auprès d’un grand public, mais la peur de cette technologie remonte à plus de deux décennies. «Si vous êtes dans un monde virtuel et que vous avez une maquette de votre bureau et que vous prenez un fusil de chasse virtuel et faites exploser votre patron parce que cela peut être amusant, cela brouille-t-il la frontière entre les activités que vous faites dans la fantaisie et les activités que vous faire dans la vraie vie », a interrogé l’auteur Howard Rheingold en 1992.

C’est un concept qui perdure encore aujourd’hui. On craint largement que la réalité virtuelle amène les gens à vivre un fantasme violent qui, en théorie, les encouragerait à adopter ces comportements dans leur vie réelle. D’autres craintes de la réalité virtuelle s’inscrivent dans la ligne de la critique habituelle des nouvelles technologies – un impact négatif sur les compétences sociales et sur l’intelligence globale de ses utilisateurs.

9 – Un article du New York Times de 2015 a amené certains à croire que les technologies portables causent le cancer

Un article du New York Times de 2015
Photo: Paramount Pictures

La technologie portable est constamment promue comme l’avenir, mais avant même que la première montre intelligente n’arrive sur les étagères, on craignait que la technologie portable ait un impact négatif sur notre santé. Une fois de plus, le New York Times a mené la charge en critiquant les nouvelles technologies, en publiant un article qui semblait suggérer que les montres intelligentes pourraient causer des problèmes de santé comme le cancer. Phil Plait de Slate n’a pas tardé à répondre et a souligné qu’il n’y avait toujours aucune preuve fiable suggérant que la technologie portable provoque une forme de cancer – ou toute autre maladie d’ailleurs. Le New York Times a modifié l’article avec plusieurs notes de l’éditeur, ainsi qu’un changement de titre, admettant que l’original (« Les ordinateurs portables pourraient-ils être aussi nocifs que les cigarettes? ») « Est allé trop loin en suggérant une telle comparaison. »

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