Mars «nightglow» repéré par un vaisseau spatial de la NASA

Le vaisseau spatial MAVEN de la NASA a repéré une lumière ultraviolette pulsée dans le ciel nocturne martien.

«L’équipe MAVEN a été surprise de constater que l’atmosphère pulsait exactement trois fois par nuit et uniquement au printemps et à l’automne de Mars», a expliqué le Goddard Space Flight Center de la NASA dans un communiqué. «Les éclaircissements se produisent là où les vents verticaux transportent les gaz vers des régions de densité plus élevée, accélérant les réactions chimiques qui créent de l’oxyde nitrique et alimentent la lueur ultraviolette.»

Des «vagues et des spirales» inattendues ont également été aperçues au-dessus des pôles d’hiver de Mars. «Les images de MAVEN offrent nos premières perspectives mondiales sur les mouvements atmosphériques dans l’atmosphère moyenne de Mars, une région critique où les courants d’air transportent des gaz entre les couches les plus basses et les plus hautes», a déclaré Nick Schneider, du Laboratoire de physique atmosphérique et spatiale de l’Université du Colorado, en la déclaration.

La recherche est publiée dans le Journal of Geophysical Research, Space Physics.

Le Mars 2020 Perseverance Rover de la NASA a récemment lancé sa mission épique sur la planète rouge, un voyage qui devrait durer sept mois. Le rover devrait atterrir sur le cratère Jezero de Mars le 18 février 2021.

La durée de la mission sur la surface de la planète rouge est d’au moins une année martienne, soit environ 687 jours.

Plus tôt ce mois-ci, le Curiosity Rover de l’agence spatiale a célébré ses huit ans à la surface de Mars.

L’objectif à long terme de la NASA est d’envoyer une mission habitée sur Mars dans les années 2030. Cependant, l’ancien astronaute Buzz Aldrin pense qu’une date cible un peu plus tardive, 2040, est plus réaliste.

Dans une interview en 2016, l’astronaute Gemini 12 et Apollo 11 a déclaré à Fox News qu’il pensait que les astronautes pourraient visiter la lune de Mars Phobos d’ici 2040, ce qui pourrait servir de tremplin vers la planète rouge.

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